<html>
<head>
<meta http-equiv="Content-Type" content="text/html; charset=iso-8859-1">
<style type="text/css" style="display:none;"><!-- P {margin-top:0;margin-bottom:0;} --></style>
</head>
<body dir="ltr">
<div id="divtagdefaultwrapper" style="font-size:12pt;color:#000000;background-color:#FFFFFF;font-family:Calibri,Arial,Helvetica,sans-serif;">
<p>Current practice in ERP studies seems to be: (a) Provide a fixation point or other visual cues that help participants minimize eye movement (b) provide general instructions about&nbsp;reducing&nbsp;eye &amp; body movements, but to not specifically instruct participants
 to inhibit eye blinks during the task, (c)&nbsp;apply either ICA or&nbsp;one of the regression based techniques (eg Semlitch)&nbsp;to remove&nbsp;eye-blink&nbsp;related artifact, (d) Assume residual eye movement artifact averages out during computation of averaged ERPs.</p>
<p>&nbsp;</p>
<p>Some people&nbsp;include a&nbsp;separate recording block&nbsp;during which they specifically&nbsp;ask the participant to perform&nbsp;a series of (calibrated)&nbsp;eye blinks and&nbsp;vertical and horizontal eye movements.&nbsp;They then use&nbsp;this data to&nbsp;compute&nbsp;eye-blink and eye movement&nbsp;correction&nbsp;parameters.&nbsp;This
 might be of use&nbsp;when&nbsp;working&nbsp;with some clinical groups, e.g. Parkinson's,&nbsp;where&nbsp;eye&nbsp;blinks are relatively infrequent.</p>
<p><br>
</p>
<p>I have seen some researchers specifically instruct participants to blink immediately after each trial. I do not advocate this approach &nbsp;as it tends to synchronize the artifact to the stimuli, and it is a secondary task that distracts the participant.</p>
<p><br>
</p>
<p>For&nbsp;auditory&nbsp;tasks,&nbsp;eye blinks&nbsp;'tend' to be relatively&nbsp;random&nbsp;w.r.t. the task, especially for unattended&nbsp;tasks&nbsp;such as&nbsp;Mismatch Negativity.&nbsp;So&nbsp;blinking is&nbsp;less of an issue.</p>
<p><br>
</p>
<p>For&nbsp;visual tasks,&nbsp;spontaneous blinking becomes synchronized to the presentation of the stimuli. Participants suppress blinks for the 200 ms prior to an expected stimulus. Blinking recommences about 200 ms post stimulus. Consequently, participants seldom
 'miss seeing' the visual stimulus because of blinking. Not sure if this behaviour has been thoroughly examined in clinical groups. Spontaneous blink rates in clinical groups is related to dopamine levels, so in schizophrenia blink rates are high, and in Parkinson's
 blink rates are&nbsp;low. Because of the blink suppression, residual blink artifact will not seriously impact early ERP components, but it 'might' have an effect on say P300 and later responses.</p>
<p><br>
</p>
<p>Not sure if blinking affects the underlying cognitive processes, but I have seen evidence that cognitive processes can alter blink rates over very short time frames.<br>
</p>
<p><br>
</p>
<p>Ross Fulham</p>
<p>Research Officer, Newcastle University.</p>
<p><span style="border-collapse:separate; color:rgb(102,102,102); font-family:&quot;Times New Roman&quot;; font-style:normal; font-variant:normal; font-weight:normal; letter-spacing:normal; line-height:normal; text-indent:0px; text-transform:none; white-space:normal; word-spacing:0px; font-size:medium"><span style="font-family:arial; font-size:small"><span style="font-family:tahoma,sans-serif"><span style="border-collapse:separate; color:rgb(102,102,102); font-family:&quot;Times New Roman&quot;; font-style:normal; font-variant:normal; font-weight:normal; letter-spacing:normal; line-height:normal; text-indent:0px; text-transform:none; white-space:normal; word-spacing:0px; font-size:medium"><span style="font-family:arial; font-size:small"></span></span></span></span></span></p>
<div style="color: rgb(0, 0, 0);">
<div>
<div dir="ltr">
<div class="gmail_signature"><br>
</div>
</div>
</div>
</div>
</div>
</body>
</html>